C'est à l'ère quaternaire (2 MA) que la mer se retire, laissant  derrière elle un étang de 2000 ha d'eau salée.  En 1808, une irlandaise visionnaire (Mme Lawless) réussit  l'assèchement de l'étang dans le but d'y développer l'agriculture.  Mais les terres restant salées, toute culture fut vouée à l'échec. Il  fallait assainir et " laver " abondamment cette terre. En 1850 un  tunnel fut donc creusé sur 2,2 km, reliant le fleuve d'Aude à  l'étang, ouvrage audacieux passant sous le canal du Midi près de  Marseillette.   Partant de cette  arrivée d'eau, tout un réseau de canaux achemine l'eau douce  dans chaque parcelle par gravité, permettant à la fois d'irriguer  par immersion et de réduire la teneur en sel dans le sol.  Ceci n'est réalisable que grâce aux nombreux drainages mis en  place avant chaque plantation et à l’importance du réseau de  canaux d’évacuation des eaux. V 1.51 Pages www.RiziereDeMarseillette.com